KORA Chordophone Membranophone Bridge Calabash Double-Course Strung arp

  • Kora the Instrument

El Intrumento | Tipología

Cordófono > Membranófono > Puente > Calabaza > Dos Órdenes > Arpa

Nota: Los textos azules son enlaces externos√
Nota: El arpa/ las arpas (¿?). Yo las llamo en femenino tanto para el singular como para el plural. La arpa/ las arpas. Disculpa/en la molestia de antemano.
Nota: Evito personalmente definir Kora como parte de la família de laúdes donde ésta se encuentra encasillada, freceuntemente, como un "tipo de Guitarra". Válido para el Akointing (A) pero no para la Kora que definitivamente está muy lejos de ambos debido a su físico y a su física, que producen otra manera de tocar = prestaciones decorativas = estilo = sonidos = música. Así que entiendo el punto de vista pero personalmente no lo comparto.
Laúd (Wikipedia) “…puede referirse en general a cualquier instrumento que tenga las cuerdas alineadas en paralelo a la tabla de resonancia…". Esto es válido para la Kora pero no, por ejemplo, para las cítaras. Estas no son laúdes, tienen su propia denominación. ¿Sería un piano un Laúd también? “…cualquier instrumento de cuerda con un mástil (…) y profunda caja abombada…”. La Arpa de todas las arpas el Ngombi (B) tiene mástil y caja "abombada", y las Arpas con Columna (Frame Harps) también tienen mástil y caja "abombada. Entonces pienso que en algún punto es “saludable” desprenderse del término Láud para distinguir famílias. Para mi, sinó, no dejaría de ser menos Laúd una Arpa de Pedales. Podría construir una Arpa con Columna (como la Lever midi) que no tiene caja de resonancia, es sólo un “chasis” toda ella (un mástil+ombro de arpa “extendido” formando una “L” invertida = una Kora con el mástil doblado) y colocarle calabazas o cuaqluier “caja” (sobrepasando o no el plano) como sucede con el Mvet y eso para mi no sería motivo para llamarla Laúd (o Arpa Laúd) porque en definitiva sigue siendo simplemente una Arpa.

Cordófono De la família de las cuerdas. En el pasado (y presente) como muchos cordófonos las cuerdas se hacían de tripas de animales (01). Hoy en día parce que el Nylon (02) es el estándard (aunque hay otros materiales). Tiene una resonancia más duradera y más brillo que la tripa tradicional hecha a mano. Eso no significa mejor, sólo diferente, y de hecho, en el entorno de la Kora, está más usado básicamente porque está más al alcance.

Membranófono (tabla de resonancia) (03) Se refiere al uso por tradición de tejido de piel animal (membrana epitelial de bovino o caprino) como tabla de resonancia, como sucede en la mayoria de tambores en general.

Puente La vibración que empieza en las cuerdas es recojida por una pieza de madera donde éstas se encuentran apoyadas (04). La pieza de madera se apoya a su vez, mediante la alta presión de las cuerdas, perpendicularmente sobre la tabla de resonancia formando una “especie de puente” que las eleva sobre la tabla y el mástil.

Nótese que en el caso del instrumento mauritano Ardin (C) no hay puente (las cuerdas nacen directamente de la tabla de resonancia como sucede en las Arpas con Columna (Frame Harps). El “Ardin sería como un tipo de Kora siguiendo la linea estructural de las Arpas con Columna".

Calabaza (caja de resonancia) Añado calabaza (05) como parte de la definición para distinguir los instrumentos que usan un vegetal como caja de resonancia. Las calabazas han sido extensamente utilizadas desde antaño para construir las cajas de resonancia de un sinfín de instrumentos.

Entonces, siguiendo, la vibración de la tabla de resonancia es transmitida a la caja de resonancia para incrementar definitivamente el sonido y su prolongación en el tiempo.

Dos Ordenes Refiere al hecho que las cuerdas se dispongan, en el puente, formando dos filas (06). Once cuerdas para la mano izquierda y diez para la derecha. Encontramos este concepto de ‘hileras paralelas’ también en el arpa doble, triple y arpa cruzada (D) (usadas en la Música Antigua Europea).

Arpa La Kora (07), al igual que las primeras arpas (con menos cuerdas = menos presión) no está “cerrada” por medio de una columna (pilar) como sucede en las “Frame Harps”: Arpa de Pedales (08) y Arpa de Levers (arpa celtas). El mástil es suficiente para hacer todo el trabajo de tensar las cuerdas y evitar el colapso estructural. También la columna se hace menos necesaria debido a que el puente ayuda a distribuir la presión no sólo en el eje “Y” sinó también en el “X” añadiendo pues un segundo punto de apoyo = distribución del esfuerzo.

Como miembro de la familia de arpas, la Kora se toca como la Arpa más temprana: el Ngombi (09), con las notas graves más cerca del cuerpo del músico minetras que las notas agudas son las más alejadas. Los ngombis (también nombrados Adungu; se pueden encontrar con gran variedad de nombre dependiendo del grupo étnico que lo toque) no son piezas de mueseo de una Edad Remota como podríamos tender a pensar… estos están bien vivos esparcidos por toda África, gracias a Dios. La Kora continúa la linea del Ngombi y Seprewa (10), ésta última es el eslabón entre el Ngombi y la Kora (el padre-madre de la Kora en mi opinión). Pero dicho esto los ngombis también se tocan vice-versa en algunos grupos étnicos, como se toca el Arpa con Columna (Frame Harps). Más sobre este super interesante capítulo pronto.

Otro aspecto en la definición de Kora como parte de la família de las arpas es definitivamente su timbre donde sus armónicos estan distribuidos en el mismo rango (sólo glisando en una de sus filas de cuerdas es obvio el sonido de Arpa). Dicho esto, la personalidad del sonido de la Kora y su cautivadora atracción se da, especialmente, porque uno/a es capaz de oír múltiples instrumentos al unísono en su timbre, evocando uno u otro dependiendo de cada Kora :

La propiedad membranófona de la Kora hace que su timbre recuerde al Banjo ya que éste último no deja de ser un Akonting (11) y el Akonting usa los mismos materiales que ésta y estructuralmente son muy parecidos. El Akonting es el origen del Banjo que básicamente "es una Guitarra" con piel animal (tabla de resonancia) y una calabaza (caja de resonancia). El Banjo efectivamente fue el resultado del reemplazo de estos elementos naturales por metales: cajas de ojalata (latón), etc, disponible durante la época del ferrocarril (industria metalúrgica) en la expasión de América. Sí!, el “tan amaericano” Banjo es “tan africano” ... pero este es otro muy interesante capítulo.

Las cuerdas contra más longitud más sonido de Guitarra toma la Kora (tambien me recuerda en esta linea al Clavicordio personalmente)… y si éstas empiezan a ser “deamsiado” largas (en su relación longitud–calibre) el sonido empieza a recordar al del Sitar (espacialmente si las cuerdas zumban en contacto con los konsos = aros de piel que tradicionalmente sirven de afinadores–tensores de las cuerdas). Según se acortan las cuerdas y se aumentan los calibres el sonido se aproxima al de las Arpas... y según se añaden cuerdas el parecido es mayor al aumentar resonancia.

Finalmente también se puede oír algo de dulzura del Ukelele, especialmente si las cuerdas tienen una baja tensión com sucede con la Seprewa.

Para acabar, en la mezcla de todas estas gradaciones esta Arpa mágica es reconocida por la Personalidad de su Sonido Único y es por eso que tiene su propio… nombre: Kora!



¿Te ha gustado? Próximamente información aún "más reveladora": La Kora entre la familia de Arpas (África La Increíble!).
–Carlos A. (M&C Strings)– Kora músico & luthier y Arpa músico.